¿La moda “gluten free” es perjudicial para la salud?

Estanterías en las tiendas con artículos sin gluten

Estoy segura de que cualquiera que lea este artículo tendrá en su entorno alguien que se haya apuntado a la moda “gluten free” o al menos que haya estado tentado de hacerlo. Y es que son numerosas las personas que han decidido eliminar el gluten de sus dietas como si de un tóxico se tratara. ¿Es esto adecuado? Es una decisión que no deberíamos tomar a la ligera y nunca sin consultar a un especialista.

Investigando a cerca de lo que rodea a la moda “gluten free”, que no es otra cosa que la alimentación libre de gluten, llego a la conclusión de que hay muchas dudas que surgen por lo que voy a tratar de abordarlas para que cada uno pueda crearse su propia opinión. Desde luego, el asunto puede llevar a confusión.

Antes de nada debemos tener claro qué es la Enfermedad Celíaca (EC), su sintomatología y sus consecuencias.

Según define la FACE (Federación de Asociación de Celiacos de España), “La enfermedad celíaca (EC) es un intolerancia permanente al gluten del trigo, cebada, centeno y probablemente avena que se presenta en individuos genéticamente predispuestos, caracterizada por una reacción inflamatoria, de base inmune, en la mucosa del intestino delgado que dificulta la absorción de macro y micronutrientes. Los síntomas más frecuentes son: pérdida de peso, pérdida de apetito, fatiga, náuseas, vómitos, diarrea, distensión abdominal, pérdida de masa muscular, retraso del crecimiento, alteraciones del carácter (irritabilidad, apatía, introversión, tristeza), dolores abdominales, meteorismo, anemia por déficit de hierro resistentes a tratamiento. Sin embargo, tanto en el niños como en el adulto, los síntomas pueden ser atípicos o estar ausentes, dificultando el diagnóstico” .

Aproximadamente un 1 por ciento de la población sufre la enfermedad celiaca, aunque los especialistas consideran que un 75 por ciento está aún sin diagnosticar. Este diagnóstico es importantísimo puesto que las consecuencias para la salud de enfermos no diagnosticados que sigan consumiendo gluten pueden ser bastante graves.

Dentro de este marco, aparece de repente la moda del “gluten free”, un nuevo estilo de vida “guay”, donde el consumo de algunos cereales, que no debemos olvidar han servido como base de nuestra alimentación durante siglos, es demonizado y repudiado dentro de lo que se pretende convertir en una supuesta “alimentación sana”.

Alimentos como el pan, las galletas, los pasteles, la pasta o la cerveza contienen gluten. Y otros, como embutidos, patés, salsas, conservas de carne o golosinas pueden también llegar a incorporarlo en su proceso de elaboración. Muchas personas se han unido a la moda de la alimentación libre de gluten pese a no padecer celiaquía. 

En gran medida, algunas “celebrities” han contribuído de manera activa a este boom anti gluten. El pionero fue el tenista Novak Djokovic, quien escribió un libro llamado “Servido para Ganar“, donde relataba cómo había mejorado su vida y su rendimiento deportivo al comenzar una dieta libre de gluten. Hay que aclarar que el tenista serbio es celiaco diagnosticado.

Esta es la portada del libro de Djokovic que impulsó la moda del "gluten free"

El plan de 14 días sin gluten para la excelencia física y mental, por Novak Djokovic

A partir de aquí, algunas actrices como Gwyneth Paltrow o cantantes como Miley Cyrus se han declarado fieles seguidoras de la nueva “religión gluten free” que te asegura un vientre plano, una piel luminosa y algunos kilos menos. El resultado de esto es que en EEUU aproximadamente el 30 por ciento de la población intenta consumir alimentos sin gluten habitualmente; una cifra elevadísima para el 1 por ciento de prevalencia de la enfermedad que nombramos antes.

Y es en esta parte de la película donde aparece un nuevo actor: la sensibilidad al gluten. Según recientes estudios un 6 por ciento de la población sufre este trastorno. Las personas que lo padecen no son celíacos ni alérgicos al gluten, pero sí que mejoran su sintomatología eliminando el gluten de su alimentación. Los síntomas son dolor persistente en la zona abdominal, diarreas frecuentes, eccemas o erupciones en la piel, dolor de cabeza, fatiga y confusión, estreñimiento, náuseas y vómitos, anemia, adormecimiento o dolor de las extremidades, hinchazón abdominal.

Es entonces cuando, llegados a este punto, nos preguntamos si está justificado que algunas personas eliminen el gluten de su alimentación

Y mi respuesta es no. No está justificado eliminar el gluten sin una prescripción médica y después de realizar las pertinentes pruebas diagnósticas.

No solo no hay ninguna evidencia científica que concluya que una dieta exenta de gluten sea más saludable que otra con gluten, sino que las propias asociaciones de celiacos recomiendan que no se haga una autoeliminación del gluten sin prescripción médica. Esto podría dificultar el diagnóstico de la enfermedad, algo que conllevaría graves consecuencias para el paciente.

Concluyendo: Si sientes molestias abdominales frecuentes, lo más sensato es que acudas a un especialista digestivo que pueda analizar tu caso en profundidad y averiguar el por qué de esa sintomatología. Pueden ser causas muy diversas las que te estén provocando ese malestar y ya nos ha quedado claro que, un autodiagnóstico y un autotratamiento no es la mejor elección.

Dejemos las modas de lado, tomemos esta cuestión con la seriedad que merece y evitemos males mayores.

 

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